Nueva fábrica de Aston Martin Lagonda en Gales

12 diciembre, 2019
J. ROBREDO
Antigua base aérea de la RAF

Las ayudas del Gobierno de Gales (Gran Bretaña) han hecho inclinar la balanza en la implantación de la segunda fábrica de Aston Martin en la localidad de Saint Athan, Gales, donde se producirá en 2020 el DBX, el primer SUV de la marca.

La firma automovilística británica de deportivos de lujo, se ha decantado por la localidad de Saint Athan (situada a escasos kilómetros de Cardiff), en los terrenos que habían pertenecido a las Fuerzas Aéreas Británicas (Royal Air Force -RAF-). Recientemente inauguradas, comenzarán a producir en marzo próximo el Aston Martin DBX, primer SUV de la marca cuya entrega a clientes se iniciará a mediados de 2020, con una plantilla de 600 empleados y una producción de 5.000 coches anuales cuando llegue a su capacidad máxima en 2021, año en el que se añadirá la producción de un segundo coche, el Lagonda, 100 por 100 eléctrico y futuro competidor del Porsche Taycan. Más del 80% de la producción del Aston Martin DBX se exportará a Estados Unidos y China, países donde se prevé la mayor demanda.

El Primer Ministro de Gales, Mark Drakeford, inauguró junto al Presidente y Director General del Grupo Aston Martin Lagonda, Andy Palmer, las nuevas instalaciones, clave del futuro de la marca, elevarán hasta 750 nuevos puestos de trabajo en el momento en que se produzca el pico máximo de producción. Mientras que Gaydon sigue siendo el hogar de la producción de automóviles deportivos de la compañía, St Athan es el hogar del primer SUV de Aston Martin, el DBX, del que se espera que alrededor del 90% de la producción se exporte y venda en el extranjero.

La búsqueda de personal para la nueva planta comenzó en cuanto se anunció la compra del Ministerio de Defensa (MOD) St Athan en febrero de 2016. Aston Martin lanzó una campaña de reclutamiento en Cardiff, que atrajo a más de 3.000 candidatos, y en seis meses se contrató a los primeros 40 empleados. La creación de automóviles de talla mundial requiere personal altamente calificado, por lo que la plantilla galesa comenzó sus carreras laborales con Aston Martin en su sede central de Gaydon, donde construyó los Aston Martin DB11. Este grupo de expertos está ahora formando a los nuevos empleados en St Athan, listos para el inicio de la producción de DBX en el segundo trimestre de 2020.

La transformación de MOD St Athan en Aston Martin St Athan

En 2016, Aston Martin Lagonda eligió en St Athan 90 hectáreas para ser su nuevo centro de excelencia en fabricación en el Reino Unido. RAF St Athan abrió oficialmente en 1938 como sede de la Escuela No.4 de Entrenamiento Técnico, que pronto se amplió con la llegada de un grupo de cazas al año siguiente. La base albergaba a 14.000 personas durante la Segunda Guerra Mundial y se utilizaba para la formación de la tripulación de tierra y aérea. Después de la guerra, St Athan continuó fundamentalmente como una instalación de entrenamiento y también como la principal base de mantenimiento de la RAF para aeronaves, incluyendo Vulcan, Phantom, Harrier, Tornado y Hawk. La última aeronave a la que se prestó servicio allí abandonó el lugar en febrero de 2012.

Desde 2016, St Athan ha sufrido una transformación de tres años desde la base de la Fuerza Aérea Real a una instalación de fabricación de última generación. La Fase I de construcción comenzó a finales de 2016 con la creación de las áreas de recepción de clientes y personal, las oficinas de administración y gestión y el restaurante para empleados.

La fase II se inició en la primavera de 2017 tras la entrega ceremonial de los tres super-hangares que ahora albergan las nuevas instalaciones de fabricación del MOD. La fase final de acondicionamiento de los super-hangares ya transformados se inició a finales de 2018, y está lista para la preproducción que comenzará a finales de este año. Con la finalización de las obras, la instalación de St Athan se une a la sede central de la marca en Gaydon y a sus instalaciones de Wellesbourne y Newport Pagnell, como centro neurálgico de la más alta calidad de la artesanía y la ingeniería británicas.

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