El consuelo de Abu Dhabi

22 noviembre, 2010

Después de la tempestad, viene la calma. Con la euforia desatada todavía en Red Bull, tras su victoria hace una semana, y con las caras cariacontecidas en Ferrari, por su dramática derrota, los pilotos se pusieron de nuevo el mono de trabajo y los monoplazas rugieron para el estreno oficial de Pirelli como suministrador oficial único de neumáticos, para los próximos tres años en el Campeonato Mundial de Fórmula Uno. Y es que no hay tiempo que perder. Dos jornadas intensas de entrenamientos se celebraron en Abu Dhabi, el circuito que encumbró al más joven ganador de un Mundial de F1, Sebastian Vettel. Durante viernes y sábado, pilotos y escuderías se emplearon a fondo, bajo las atentas miradas de los técnicos de Pirelli, sabedores de que un mal inicio, un mal estreno, pondría en entredicho su prestigio de cara al próximo Mundial 2011. Según nota de prensa oficial de Pirelli, los equipos estuvieron asesorados en todo momento por los técnicos del fabricante de cubiertas italiano.

Así, cada equipo tuvo a su disposición un ingeniero, encargado de recoger cuantos datos, información y opiniones pudieran, de cara a conseguir la mejora en la fabricación de los compuestos. Y un maestro de ceremonias, el español Pedro de la Rosa, visitaba a todos los equipos en busca de las primeras impresiones y opiniones.
Si un español, Alonso, fue el mejor de las dos jornadas, un español también, Jaime Alguersuari, tuvo el honor de ser el primero en estrenar los nuevos compuestos Pirelli. A las 9 en punto de la mañana del pasado viernes, salía con su Toro Rosso a la pista árabe. Con 25 º de temperatura ambiente, y con 37º en pista, se celebraba esta primera sesión, que terminó a las 17 horas. Los 13 pilotos participantes estuvieron muy activos, dando entre 70 y 80 vueltas de promedio. Los neumáticos elegidos para las primeras pruebas fueron blandos y medios. Felipe Massa lograba el mejor tiempo de la primera jornada, marcando 1:40:170, dando 94 vueltas. El brasileño superaba así el tiempo de la pole de la última carrera en la que Vettel se hizo con la primera posición de salida marcando 1:40:696. En estos primeros test, el reciente y flamante Campeón del Mundo, Vettel, hacía el segundo puesto, a tres décimas de Massa. Jaime Alguersuari, acabó noveno tras dar 71 vueltas, eso sí, bastante cargado de combustible en sus tandas.

Las primeras opiniones no se hicieron esperar. Massa se sintió cómodo y considera que los Pirelli le van a ir mejor que los Bridgestone. Comentó el brasileño que “estoy seguro de que si puedo solucionar el gran problema que tuve este año con los neumáticos, volveré a estar de nuevo en la pelea por el título”. Añadió que “con los duros (compuesto medio) hubo algún problema en las tandas largas, pero los blandos funcionaron muy bien”.

Para el director de Pirelli Motorsport, Paul Hembery, el estreno no pudo ser mejor: “Estamos satisfechos con este primer día de pruebas y la excelente relación laboral establecida entre nuestros ingenieros y todos los equipos y pilotos. Estamos reuniendo un montón de información útil y sugerencias valiosas, así como comentarios muy halagadores. De hecho, estamos muy contentos con la fiabilidad y el rendimiento uniforme que ofrecen nuestros neumáticos, así como la entrega de prestaciones del neumático frontal”.

En la segunda jornada del sábado, hizo su aparición Fernando Alonso, que tras unas agotadoras 105 vueltas (el equivalente a dos grandes premios juntos), lograba el mejor tiempo de todos los test, parando el crono en 1:40:529. Michael Schumacher hacía el segundo puesto a poco más de una décima del español. Vettel, que participó otra vez, se hacía con la tercera plaza, a tres décimas de Alonso.
Los 15 pilotos habían completado unas 80 vueltas y 5.500 kilómetros al circuito de Yas Marina, toda una prueba de fuego para el estreno de Pirelli. La temperatura fue algo más suave con respecto a la jornada del viernes. En la jornada de sábado, se utilizaron juegos de neumáticos medios y blandos, según informó el fabricante Pirelli.

Para el piloto español, Ferrari no tendrá problemas con el cambio de compuestos. Así, Alonso manifestó al respecto que “en general estoy contento con el comportamiento de los neumáticos. No hay demasiada diferencia (con los Bridgestone), por lo que creo que la transición no será complicada ni habrá dramas”. Añadió que «para nosotros no ha habido mucho cambio. He estado haciendo cambios en los reglajes para tratar de entender cómo se comportan los dos tipos de neumáticos».

El fabricante Pirelli mostraba su satisfacción al término de estos primeros test, que en boca de Paul Hembrey, manifestaba que: “Ha sido un trabajo duro pero muy positivo y educativo para nosotros. Sabemos que este era nuestro primer test pero creo que lo hemos pasado con nota. Los comentarios de los pilotos nos animan mucho, destacando el rendimiento de nuestro neumático frontal, en el que hemos trabajado considerablemente”.

Las próximas pruebas de los compuestos Pirelli tendrán lugar entre el 12 y 16 de diciembre en Bahrein, donde Fernando Alonso consiguió su primera victoria con La Scuderia.

Después de un fatídico fin de Mundial, Alonso pudo sacarse una espina una semana después, en el circuito que le privó de su tercer título. Pequeño consuelo para mirar con anhelo, esperanza y optimismo la próxima temporada. El resto de espinas, tendrán que esperar…