Toyota gana Le Mans y el WEC con Fernando Alonso

18 junio, 2019
G. ROMERO-REQUEJO M.
Ganó la carrera y el campeonato del mundo de resistencia

Toyota vuelve a ganar el campeonato mundial de resistencia (WEC) esta primavera de 2019 en Le Mans con su TS050 HYBRID nº 8 (LMP1), pilotado por Fernando Alonso, Sébastien Buemi y Kazuki Nakajima, tras un final inesperado que presagiaba la victoria de su segundo prototipo en carrera marcado con el Nº 7.

Fernando Alonso vuelve a demostrar que sigue al máximo nivel al ser el primer español que gana un campeonato mundial de resistencia, además de volver a establecer otra hazaña ya que hacía 80 años que un debutante no ganaba 2 veces seguidas Le Mans. Hay que recordar que hace justo un año Fernando ganaba por primera vez Le Mans con Toyota

En un final inesperado, casi de infarto, cuando todo auguraba el triunfo del Toyota TS050 HYBRID nº 7, un inoportuno pinchazo dio el triunfo a los pilotos Fernando Alonso, Sébastien Buemi y Kazuki Nakajima que compartían la montura nº 8 del constructor japonés, consiguiendo así el título de pilotos del Campeonato del Mundo de Resistencia —World Endurance Championship (WEC)—. De esta forma, Toyota se impone por segundo año consecutivo en las 24 Horas de Le Mans. Alonso, Buemi y Nakajima se llevan el mundial de pilotos del WEC con 198 puntos, 41 más que sus compañeros de Toyota, Conway, Kobayashi y ‘Pechito’ López, que cierran el año en segunda posición.

El pinchazo del TS050 HYBRID nº 7 en la última hora de carrera, cuando estaba a los mandos José María ‘Pechito’ López, impidió al piloto argentino y sus compañeros Mike Conway y Kamui Kobayashi alzarse con la victoria en Le Mans, un triunfo que parecía claro después de que dominaran las 24 horas y tuvieran en todo momento el mejor ritmo de carrera. Se quedaron finalmente a menos de 17 segundos del triunfo después de haberlo tenido muy cerca.

La segunda victoria en Le Mans para el trío Alonso-Buemi-Nakajima, tras completar 385 vueltas (5.247 km), certificó su título mundial de pilotos del WEC, sumando finalmente un total de 198 puntos, 41 más que sus compañeros Conway, Kobayashi y ‘Pechito’ López. Toyota ya había logrado el título mundial de constructores en la prueba anterior, en las 6 Horas de Spa-Francorchamps 2019, gracias a otra victoria de Alonso, Buemi y Nakajima.

La carrera de Le Mans 2019

Las 24 Horas de Le Mans de 2019 arrancaron con los dos prototipos de Toyota copando las dos primeras posiciones de la parrilla de salida tras conseguir Kamui Kobayashi su segunda pole en La Sarthe (y la quinta de Toyota en total), a los mandos del TS050 HYBRID nº 7, gracias a una vuelta de 3m 15.497 segundos en la segunda sesión de clasificación, con el TS050 HYBRID nº 8 muy cerca, a solo 0,411 segundos gracias a la vuelta rápida marcada por Kazuki Nakajima.

Mike Conway y Sébastien Buemi fueron los pilotos que comenzaron las 24 horas al volante de los dos TS050 HYBRID. El piloto británico hizo valer su mejor ritmo desde el principio para ir ampliando su ventaja al frente de la carrera poco a poco. Al acabar el primer relevo de pilotos la diferencia era ya de algo más de 40 segundos. En ese momento Fernando Alonso dio el relevo a Buemi, igual que hizo Kobayashi con Conway.

El piloto asturiano no logró recortar la diferencia, en parte porque un período de bandera amarilla en todo el circuito por incidente (Full Course Yellow – FCY) le perjudicó . Así, durante todo su stint, de dos horas y media, la diferencia de Alonso frente a Kobayashi se mantuvo estable en torno al minuto, a favor del piloto japonés. Un Safety Car poco antes de la sexta hora de carrera permitió al TS050 HYBRID nº 8, ya en mano de Nakajima, reducir la distancia a 18 segundos. Y al poco otro Safety Car y la parada en box del TS050 HYBRID nº 7 que conducía ‘Pechito’ López colocó al prototipo de Alonso, Buemi y Nakajima en cabeza.

Al caer la noche, otra parada en boxes, esta vez del TS050 HYBRID nº 8, permitió a ‘Pechito’ López volver a liderar la carrera, pero un pequeño error del argentino volvió a situar primero al otro prototipo de Toyota. Varios intercambios en la cabeza y cuando se cumplieron ocho horas de carrera había menos de 10 segundos entre los dos TS050 HYBRID.

De madrugada sucedió algo similar, con sendos intercambios en el liderato de la carrera al tener que entrar en pista varias veces el Safety Car, igualando la carrera al máximo: a las tres de la mañana sólo había 3 segundos de diferencia entre ambos Toyota. A mitad de la madrugada, Fernando Alonso regresó al volante del TS050 HYBRID nº 8. Y aunque al principio rebajó la diferencia frente a Kobayashi, que lideraba la prueba, el asturiano no se encontró del todo a gusto ya que no conseguía velocidades punta aceptables. Posteriormente, y tras cambiarle el frontal y la parte trasera a su prototipo, se descubrió por qué: una de las dos puertas no cerraba adecuadamente. Las paradas en boxes para solucionar el problema llevaron la ventaja del TS050 HYBRID nº 7 al entorno del minuto.

Pasadas las 6 de la mañana, Alonso dio paso a Nakajima, que frente a Mike Conway no pudo impedir que el TS050 HYBRID nº 7 prosiguiera su escalada. Así, a falta de sólo seis horas para el final, Conway contaba ya con un minuto y 45 segundos de ventaja. En torno a las diez de la mañana un nuevo período de Full Course Yellow hizo que Buemi, de nuevo al volante del TS050 HYBRID nº 8, perdiera mucho tiempo, situándose ya a más de tres minutos de la primera plaza.

Fernando Alonso regresó para el que sería su último turno en Le Mans pasadas las 11 de la mañana. Poco a poco el piloto asturiano de Toyota logró imponer su ritmo y rebajó la ventaja al entorno de los dos minutos. Cuando faltaba algo más de hora y media de carrera, Alonso dio por cerrada, al menos por el momento, su etapa con Toyota en el WEC, cediendo el asiento a Nakajima de nuevo.

Poco después se produjo el final de infarto que ha llevado a Alonso, Buemi y Nakajima a lograr sus segundas 24 Horas de Le Mans: un pinchazo terminó con las esperanzas de victoria de ‘Pechito’ López, Conway y Kobayashi. Un final épico para una carrera épica. Como bien sabe Toyota tras la desafortunada experiencia de 2016, en el circuito de La Sarthe, cuando un problema eléctrico detuvo al Toyota TS050 HYBRID nº5 en la última vuelta yendo en primera posición, hasta el último metro de la última vuelta del último segundo, nada es definitivo.

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