Nacen las carreras off-road eléctricas Extreme E

6 febrero, 2019
G. ROMERO-REQUEJO M.
Continental y Alejandro Agag, sus creadores

Alejandro Agag y Neumáticos Continental, anuncian como socios fundadores, la serie de carreras eléctricas Extreme E para 2021, empleando exclusivamente vehículos tipo SUV eléctricos en una competición off-road por todo el mundo.

A estas alturas, nadie pone en duda que Alejandro Agag tiene buen olfato para los negocios. El fundador y CEO de la Fórmula E acaba de presentar en el río Támesis, en mitad de Londres, su próximo proyecto de competición a bordo del Santa Helena, un buque de correo británico que servirá como paddock flotante y almacén de suministros para todos los equipos participantes en la Extreme E.

Las carreras Extreme E (también denominadas XE) son una competición por lugares extremos con vehículos tipo SUV o todo terreno, que están propulsados mediante energía eléctrica con el fin de experimentar las nuevas tecnologías en los terrenos y condiciones más adversos del planeta.

La competición Extreme E se llevará a cabo en 5 lugares extremos

Estas carreras off-road, que se disputarán en 5 lugares remotos situados por todo el mundo, están diseñadas para crear conciencia sobre los desafíos del futuro que emplean baterías de tracción y motores eléctricos como base de impulsión de los vehículos. En este aspecto, Continental suministrará neumáticos de alta tecnología y adecuados para cada terreno, a todos los vehículos que participen en la competición Extreme E.

Para lograr el éxito de dicha competición, Alejandro Agag se ha rodeado de un equipo conformado por el ex-piloto brasileño Gil de Ferran (actual director deportivo de McLaren), además de David de Rothschild (filántropo, aventurero y ecologista británico impulsor de actividades de impacto social y ambiental) que será el explorador jefe de la XE y Fisher Stevens (cineasta, actor y productor estadounidense), que realizará un documental por carrera (cada evento será transmitido como un solo episodio) para vender sus derechos a una empresa de Streaming digital.

Un solo coche para cada equipo

La competición Extreme E está dirigida a los principales fabricantes de SUV eléctricos. Al igual que en la Fórmula E, la compañía Spark Racing Technology (SRT) será la encargada de fabricar los vehículos para la competición. Cada coche tendrá el mismo equipo estándar conformado por un chasis, unas baterías desarrolladas por McLaren específicamente para la XE, la suspensión, la gestión electrónica (el software de la ECU) y dos motores eléctricos con especificaciones de la Fórmula E, aunque los desarrollos de algunas áreas de estos últimos serán individuales. La potencia conjunta girará en torno a los 400 kW (544 CV), el doble que en la Fórmula E y cada equipo podrá elegir entre 3 tipos diferentes de carrocería, de diseño tipo SUV.

Basados en una misma estructura y motores, en la Extreme E se podrá elegir entre 3 carrocerías tipo SUV

Los organizadores de la serie Extreme E anticipan la participación de 12 equipos en la temporada inaugural, que dará comienzo a finales de diciembre de 2020, empezando las pruebas del prototipo el próximo mes de abril. Para julio de 2019 se debería de estar ya fabricando el coche de producción, para entregarlo a los equipos, junto con las baterías, en noviembre de este mismo año.

Los 12 equipos dispondrán de un periodo de desarrollo y pruebas comprendido entre diciembre de 2019 y julio de 2020, para en agosto acometer las simulaciones en carrera (lugar por definir). Finalmente, en octubre de 2020 se embarcarán los vehículos en el Santa Helena con rumbo al lugar donde se desarrollará la primera carrera de Extreme E, ya en enero de 2021.

Continental socio Premium de Extreme E

Continental, socio fundador de Extreme E, pasará a ser Socio Premium en 2021, patrocinando la serie de carreras eléctricas Extreme E off-road. Con los SUV eléctricos y la tecnología de neumáticos de Continental, esta nueva serie de carreras llevará a los participantes a los rincones más remotos de todo mundo.

Continental suministrará los neumáticos especiales de la Extreme E para cada tipo de carrera

El fabricante de neumáticos suministrará los neumáticos que se empleen en la competición, garantizando un agarre perfecto en cualquier superficie o condición climática, ya sea por carreteras en la costa del Océano Índico, pistas en el Himalaya, o atravesando el hielo del Ártico, el desierto o los trópicos. Estas cinco ubicaciones permitirán dar a conocer los desafíos a los que ya se enfrentan en estos ecosistemas, y al mismo tiempo, aumentar la conciencia sobre el cambio climático y la interacción responsable con el medio ambiente y la protección de ecosistemas.

Los pilotos de esta serie off-road tendrán la oportunidad de experimentar cómo el rendimiento y la seguridad tienen éxito en condiciones extremas a través de los neumáticos Continental de muy alto rendimiento.

La bases de la competición Extreme E

El formato de la competición será una serie de enfrentamientos directos en etapas de entre 6 y 10 km de distancia, con una fase de grupos y luego otra de eliminatorias para decidir el ganador de cada prueba. Aunque los pilotos competirán a la vez, los organizadores de la Extreme E han insistido en que no es un formato de Rallye. Los vehículos deberán de pasar por unas puertas virtuales por las que transcurrirá la navegación de cada etapa. Las “ExtremeTracks” combinarán desde pistas off-road en la Amazonia hasta pistas abiertas de hielo en el Artico.

Habrá dos grupos de 6 equipos, y los pilotos de cada grupo competirán cara a cara durante unos 10 minutos. Se darán puntos a cada ganador de una carrera en la fase de grupos, y la clasificación final del grupo decidirá los enfrentamientos de las eliminatorias.

En la competición Extreme E también habrá eliminatorias

La nueva tecnología de almacenamiento que esconde Extreme E

Además del apoyo de Continental Tires como socio fundador, la Compañía Brasileña de Metalurgia y Minería (CBMM) será la proveedora de niobio, representando un gran impulso para Extreme E. El niobio (Nb) es un elemento de aleación que se utiliza como aditivo en la producción de productos de acero de alta calidad, como el acero inoxidable de alta resistencia a la tracción. Es un metal indispensable, por su capacidad para mejorar la resistencia y, al mismo tiempo, reducir el peso, especialmente en aplicaciones automotrices.

Pero más allá de este empleo estructural, las últimas investigaciones con este elemento han dado como fruto el empleo del Oxido de Titanio y Niobio (ONT) como ánodo para baterías de iones de litio, en sustitución del de Oxido de titanio y litio (LTO), este último empleado desde 2008. La mejora obtenida se traduce en un aumento del doble de la capacidad de almacenamiento de las baterías respecto al ánodo basado en grafito que se usa generalmente en las baterías de iones de litio. Además, gracias a su alta densidad energética, este compuesto de ONT permitirá una capacidad de carga ultra rápida, alargando además la vida útil. Este nuevo material se aplicará en las baterías desarrolladas por McLaren que emplearán los vehículos de la Extreme E.