Audi Urban Purifier: coches eléctricos que limpian el aire

14 octubre, 2022

GERARDO ROMERO-REQUEJO M.

Desarrollado junto con Mann+Hummel

El Audi Urban Purifier es un filtro específico para coches eléctricos que la marca premium alemana está desarrollando junto con el especialista en filtración Mann+Hummel, con el propósito de recoger las micropartículas contaminantes que flotan en el aire.

Este proyecto que se encuentra en la actualidad en fase piloto, se enmarca dentro del compromiso global de Audi con la sostenibilidad en todos los ámbitos de actuación, no solo en lo referente a las emisiones de CO2 en la fabricación, vida útil y reciclado de los vehículos, sino también a los problemas derivados que afectan a la sociedad.

Independientemente del sistema de propulsión de un vehículo, el 85% de las partículas finas que se generan del tráfico vial se deben a la abrasión de los frenos, los neumáticos o la propia carretera por la que circulan a diario toda clase de vehículos. Las partículas de polvo más pequeñas tienen un tamaño de de sólo 10 micrómetros de diámetro, por lo que pueden ser inhaladas fácilmente. En este sentido, Mann+Hummel desarrolló en 2017 un filtro que recogía las partículas procedentes del sistema de frenado que despertó un gran interés, pero que todavía no se ha extendido comercialmente en los turismos o los vehículos comerciales ligeros, e incluso a finales de 2021 dio un paso más con el Fine Dust Eater.

Audi Urban Purifier

Dada la experiencia de Mann+Hummel en la materia, Audi ha desarrollado en colaboración con esta última un filtro que se sitúa en la zona frontal del vehículo y que puede atrapar las partículas del entorno, de forma similar a los sistemas fijos que ya se utilizan en algunas ciudades. Esta tecnología garantiza que se absorban no solo las emisiones de las micropartículas generadas por el propio coche, sino también las de otros vehículos, justo allí donde se generan. En una primera fase (el proyecto piloto se puso en marcha en 2020 y tendrá una duración de 4 años,), el filtro Audi Urban Purifier contribuyó a mejorar la calidad del aire en las ciudades tanto durante la conducción como en el proceso de recarga. Y es que este sistema funciona de manera pasiva al circular, pero también al estar parado enchufado a un punto de carga.

¿Cómo funciona el Audi Urban Purifier?

El filtro se integra en la entrada del flujo de aire del vehículo, delante del radiador, de modo que son necesarias sólo unas pocas modificaciones en el vehículo para su adaptación, lo que reduce los costes. El elemento filtrante se controla a través de la entrada de aire de refrigeración regulable y su función mecánica es similar a la de una aspiradora: por un principio similar, las finas partículas de polvo quedan atrapadas en el filtro y el aire puede seguir fluyendo a través de él. 

Audi Urban Purifier

Hasta el momento, el filtro se ha empleado en una flota de Audi e-tron de pruebas que van realizando un filtrado pasivo a través del movimiento del vehículo, capturando incluso las partículas más pequeñas. Otra posibilidad es el filtrado durante la carga estacionaria de las baterías de un coche eléctrico. En esta modalidad, el ventilador con el que ya cuentan estos vehículos transporta el aire del ambiente a través del radiador; el sistema aprovecha este proceso y filtra el aire que fluye a través de él de forma activa, utilizando este filtro especial que garantiza la retención de las partículas más pequeñas, incluso cuando el vehículo está parado. Esto es ideal para su aplicación en entornos urbanos, donde la contaminación por micropartículas es mucho mayor que en las zonas rurales.

Las evaluaciones realizadas en los e-tron de prueba sirvieron para analizar la eficacia de los filtros, además de determinar que tras más de 50.000 km de ensayos de resistencia, el Audi e-tron no tuvo ningún efecto negativo en su funcionamiento, incluso en los días calurosos de verano o durante la carga rápida.

El sistema es tan eficaz que, dependiendo del escenario de uso, las partículas generadas durante la circulación del Audi e-tron se filtran por completo en una ciudad muy contaminada como Stuttgart. Para que el sistema sea aún más eficiente, Audi está trabajando con MANN+HUMMEL para conectarlo con los sensores ya existentes, como las estaciones meteorológicas. Además, está previsto desarrollar una lógica de visualización en el vehículo que permita a los pasajeros determinar cuándo está activo el sistema y cuánto se ha filtrado ya.

Como colofón, el sistema de filtrado posee un 15% proporción de materiales reciclados (todo el sistema es reciclable en un 60%) y sólo debe sustituirse cuando se haya alcanzado el intervalo de mantenimiento regular, recogiendo en toda la vida útil del sistema de filtrado 14,9 kg equivalentes de CO2.