25 años del Lotus Elise

13 septiembre, 2020
GERARDO ROMERO-REQUEJO M.
Rápido, ligero… y verde

Considerado por muchos como un automóvil único en una generación, el mítico Lotus Elise se presentó hace 25 años, tan comprometido con la cultura automovilística que se ha convertido en una leyenda y un icono en vida.

Sucesor directo del Lotus Elan, el Elise salvó literalmente de la quiebra a Lotus gracias a su innovadora tecnología y diseño. Este pequeño roadster biplaza de 3,73 m y propulsión trasera, montaba en origen un motor situado en posición central transversal de 1.8 litros y 120 CV (origen Rover, como la caja de cambios de 5 velocidades), aunque más adelante introdujo versiones con 145, 160 y hasta 192 CV.

El peso total del modelo era muy liviano y no pasaba de los 720 kg, siguiendo el principio básico de Colin Chapman en la construcción de un deportivo, «desprenderse de todo lo superfluo«. El modelo estaba realizado a partir de una carrocería de fibra de vidrio montada sobre un chasis de aluminio extruido de solo 70 kg de peso y tenía una pequeña capota textil de accionamiento manual. Las suspensiones, independientes en ambos ejes, también estaban realizadas en aluminio, proporcionando un comportamiento excepcional con un reparto de pesos de 40/60 (eje delantero/trasero).

Las prestaciones resultaban muy buenas a pesar de contar con motores no demasiado potentes, beneficiándose de su peso para lograra pasar de 0 a 100 km/h en solo 5,8 segundos, hacer el kilómetro en menos de 28 segundos y lograr una velocidad máxima de 240 km/h. En su espartano interior predominaba el aluminio y conservaba como único elemento de confort el aire acondicionado, ya que ni siquiera tenía dirección asistida ni servofreno y tampoco contaba con ayudas electrónicas.

Con el nombre de… ¡una niña!

Patrick Peal, Jefe de Comunicación de la marca en 1995 recuerda algunas de las historias menos conocidas de esa época. El automóvil que se convirtió en Elise fue designado como el siguiente en la secuencia clásica de ‘número de tipo’ de Lotus como Type 111 (el Type 110 era la bicicleta Lotus tipo contrarreloj, con varios récords a sus espaldas, y el Type 112 un Fórmula 1 para la temporada de 1995).

El Elise iba a llamarse por tanto, Lotus 111, para pronunciarse «One-Eleven», inspirado en la barqueta Lotus Eleven de 1956, y también en el Lotus 23 de 1962. Pero solo unas semanas antes de la presentación prevista, el presidente de Lotus, Romano Artioli, propuso el nombre de su nieta «Elise», por lo que se diseñó rápidamente un logotipo y material promocional y se registró el nombre.

Peal recordó: “Incluso había comprado la matrícula M111 LCL para usarla en uno de los prototipos camuflados, y ya insinuó a los medios de comunicación que este iba a ser el nombre del coche nuevo». “Mirando en perspectiva, el Sr. Artioli tenía razón. Elise era el nombre perfecto para el automóvil, compartido con una niña juguetona, su nieta Elise, que ayudó a lanzar el automóvil al mundo«.

Lanzamiento a contrarreloj

El plan original era presentar el Lotus Elise en el London Motorfair a mediados de octubre de 1995. Sin embargo, los tiempos se apretaron aún más cuando Artioli decidió cuatro semanas antes del Salón del Automóvil de Frankfurt, que se celebraba un mes antes, que el Elise debería debutar allí. Su razonamiento… cuanto más grande es el escenario, mayor es la explosión de la publicidad.

El cambio extremadamente ajustado significó que las fotografías oficiales de prensa tuvieron que tomarse rápidamente durante la noche en un estudio en el norte de Norwich. El color elegido para el coche de exhibición en Frankfurt fue un verde metálico de carreras con interior bronceado y, como explicó Patrick Peal, esto significó que el color de fondo en la sesión de estudio se volvió casi tan importante como el del coche.

“Necesitábamos un fondo para compensar el verde de carreras del coche; la elección obvia habría sido un color conservador como el gris, pero Lotus no sigue las convenciones y elegimos un amarillo mostaza brillante. Destacó la forma, las líneas y, en particular, el color del coche a la perfección y, por supuesto, también fue una referencia a los colores del logotipo de Lotus, los colores de los coches de carreras de F1 del equipo de la década de 1960 y, más sutilmente, ¡la especia que se cultiva en Norfolk, el condado donde se ubica la sede de Lotus!».

Con tecnología pionera

También hay que recordar que las tecnologías que escondía el Lotus Elise fueron pioneras en ese momento. El Elise tuvo muchas primicias mundiales, pero fue el chasis de aluminio extruido, pegado y remachado para conseguir una mayor rigidez, lo que capturó aún más la emoción de los medios.

Nuevamente, en una desviación de la norma, Lotus lideró la presentación de Elise con el chasis, seguido por el coche completo. Como explicó Patrick Peal: “Decidimos presentar primero el chasis, completo con suspensión, frenos y bastidor auxiliar. Queríamos que el mundo se enamorara de la tecnología y la ingeniería del Lotus Elise, así como del automóvil real. Además, toda la estructura se convertiría en un tema de conversación y un anuncio de Lotus Engineering «.

El plan funcionó, como lo demuestra la cantidad de ejecutivos de la industria del automóvil que se agolparon alrededor del chasis durante la jornada de prensa de Frankfurt. “Incluso guardé un pedal del acelerador en el bolsillo de la chaqueta que enseñaba durante las conversaciones para mostrar de qué se trataba la tecnología de aluminio extruido. ¡Era tan liviano y ordenado, no pesaba más que una pequeña billetera y resumía perfectamente el automóvil y su innovación».

Como había sucedido tantas veces en el pasado, el 12 de septiembre de 1995 fue una ocasión en la que Lotus hizo que la industria mundial del motor se detuviera y tomara nota. Patrick Peal lo comparó con estar en la parrilla de F1 en la década de 1970, diciendo: “Otros equipos siempre estarían pendientes de Colin Chapman para ver cómo sería su último bólido de Fórmula 1. Nunca supieron qué esperar, aparte de que sería pionero y siempre los cogieron por sorpresa. Lo mismo sucedió en el Salón del Automóvil de Frankfurt, pero en lugar de los equipos de Fórmula 1, fueron las otras marcas de automóviles las que quedaron atónitas por lo que se nos ocurrió, diciendo «¡Lotus lo ha vuelto a hacer!».

“Sabíamos que el Lotus Elise podía revolucionar la industria del automóvil y, efectivamente, ¡lo ha hecho! ¡Fue una época brillante y estoy muy orgulloso de haber sido parte de ella!».