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Lexus GS 450h/Coche de Vanguardia del Año 2013

22 abril, 2013
MOTOR MUNDIAL

Las razones del premio

El Lexus GS 450h ha obtenido holgadamente nuestro galardón como Coche de Vanguardia en esta cuadragésima edición de nuestros premios a los coches del Año, por la suma del conjunto de sus avances en los apartados que tradicionalmente valoramos para este premio.
Que se trate de un híbrido no es más que una consecuencia lógica de nuestros tiempos, pero que sea un híbrido de sus prestaciones y potencia (345 CV, con hasta 200 CV de origen eléctrico, 250 km/h de velocidad punta y menos de 6 segundos de 0 a 100 km/h), ya es algo ciertamente singular, sobre todo si se parte de un motor 3.5 V6 de gasolina para acabar anunciando menos de 6 litros/100 km de consumo combinado. Pero no es sólo la hibridación; Lexus ha echado la casa por la ventana en este GS 450h a la hora de mostrar todos los avances de la ingeniería de vanguardia de la marca: suspensión variable inteligente AVS, inyección combinada DS-4 directa e indirecta, dirección de desmultiplicación variable y además también a las ruedas traseras, (VGRS/DRS), con el conjunto completado dentro del Lexus Dynamic Handling (LDH), que integra la dirección trasera dinámica DRS, la variable delantera VGRS y la asistencia eléctrica de ambas (EPS), siendo el primer coche híbrido del mundo en contar con un sistema total integrado de dirección a las 4 ruedas.
Serían razones más que suficientes para hacerse acreedor a nuestro premio; pero es que además, como modelo típicamente “premium”, el Lexus GS 450h posee toda una larga serie de equipamientos que lo sitúan a la cabeza de su segmento, incluso en uno tan completo y tan reconocido de gama alta como el suyo: sistema avanzado precolisión (PCS), control de crucero inteligente (ACC), control avanzado de estabilidad (VDIM) combinado con el ya citado LDH, asistente activo de permanencia de carril, sistema de visión nocturna, Head Up Display, detector de ángulo muerto, sensor individualizado de presión de neumáticos, climatizador trizona con control de generación de iones (NANOE), faros AFS con difusión inteligente de haz y cambio automático de luces… Todo un compendio de tecnologías de vanguardia ofrecidas bajo la mejor relación producto/precio (desde 66.000 euros) de su clase, otro factor que también ha jugado en pro de la marca de lujo de Toyota en esta ocasión, y que ha decantado la balanza a su favor. En suma, todo un nivel de vanguardia tecnológica, ecológica y motriz que le acredita como nuestro Coche de Vanguardia del Año 2013.

La cuarta generación del Lexus GS 450h surge en el mercado como un modelo único por exclusividad y tecnología. Un coche con innovaciones tales como el Sistema Dinámico de Maniobrabilidad (LDH), con la dirección con relación de transmisión variable delantera (VGRS) y la dirección trasera dinámica (DRS), a las que une su tecnología Hybrid Drive de segunda generación con una potencia de 345 CV totales capaz de proporcionarle las prestaciones que corresponden a un sedán “premium” de su categoría. Sin duda alguna, una alternativa “premium” muy atractiva para los amantes del automovilismo de vanguardia.
El nuevo y exclusivo Lexus GS 450h presenta un exterior completamente nuevo que refleja la evolución de la filosofía de diseño “L-finesse” tan unida a la marca de lujo de Toyota, que le da un nuevo aspecto más atrevido y dinámico al coche. Repite la misma longitud, plataforma y batalla del anterior GS, con un voladizo anterior 1 cm más corto y otro cm más largo el trasero, ganando 3 cm de altura sobre su predecesor y 4 cm en ancho de vía delantera y 5 cm trasera), aumentando así la anchura total del coche en 2 cm.
Su frontal adopta la audaz parrilla en doble punta de flecha, la nueva “cara” de la marca, proporcionando una imagen más dinámica y agresiva. La rejilla superior en forma de trapecio invertido y la rejilla inferior oblicua se unen en un solo elemento, que pasa sobre la sección central del parachoques para crear una forma de huso prominente, con los conductos de refrigeración de los frenos a ambos lados de la rejilla inferior. Pero analicemos sus principales argumentos para obtener el premio.

1. Diseño de vanguardia. En su nueva fisionomía la parrilla está rodeada por los faros, colocados en un plano algo más elevado, que incorporan por abajo la luz diurna por diodos (DRL) en forma de punta de flecha, reforzando la imagen visual única del nuevo GS con su diseño exclusivo de tres luces, con los intermitentes alineados y lámparas de diodos también para la luz de cruce y carretera, con un alcance de haz considerablemente superior, incluso en luz de cruce. El parachoques delantero integra en sus extremos los faros antiniebla, presentando una forma trapezoidal amplia que enlaza con las aletas y guardabarros delanteros.
De lado, los nuevos Lexus GS comparten con su predecesor el diseño curvo de las ventanas y el habitáculo alargado, resaltado por los perfiles de acero inoxidable que enmarcan sus cercos. Más ancho (+1,5 cm) y de porte musculoso, gana espacio útil para sus 5 pasajeros y carga, sin perder coeficiente de penetración aerodinámica (Cx de sólo 0,27). Las manillas de puertas son más ergonómicas y el bloqueo inteligente de entrada se efectúa ahora mediante un sensor táctil en lugar de un botón, incorporando también los retrovisores exteriores luces de intermitencia por diodos y de iluminación del umbral de puertas.
Finalmente, por detrás el nuevo Lexus GS se estrecha tras los pasos de rueda, reduciendo no sólo el ruido aerodinámico sino también la presión del aire dentro del paso de rueda y mejorando la respuesta de la dirección (Lexus lo llama amortiguación aerodinámica). Los grupos ópticos se reparten horizontalmente entre aletas y tapa de maletero, con sus lámparas de diodos, y las salidas de los escapes se disimulan cubiertas por el envolvente paragolpes. En definitiva, una nueva fisonomía de su carrocería, que también se beneficia de una mayor rigidez (+14%) a la torsión.
Además, hay un paquete F Sport disponible para todos los GS que modifica aún más este aspecto exterior, con rejilla y paragolpes delantero y trasero específicos, con tomas de aire laterales ampliadas, mini alerón posterior tipo pestaña sobre la tapa del maletero, marcajes F Sport específicos y llantas oscuras de aleación de 19”. Por detrás, las versiones F Sport llevan el difusor en color gris plata, con un perfil cromado en su borde inferior.

2. Un confort extraordinario. En el interior Lexus ha tratado de crear lo extraordinario. Destaca el nuevo salpicadero, centrado alrededor del conductor, con todos los elementos funcionales en torno al puesto de conducción, bajo un diseño limpio y elegante que destaca la amplitud general, con las puertas y la consola central concebidas como componentes de apoyo y protección a los ocupantes delanteros bajo un entorno seguro y acogedor. El salpicadero está dividido en dos zonas diferenciadas, una superior visual, con una pantalla multifunción de 12,3” (la mayor en un turismo de serie), a la distancia ideal para consultarla de un vistazo, y una zona inferior funcional, con acceso a los controles de sistemas, como por ejemplo, la segunda generación del interfaz táctil Lexus de control remoto (RTI), de funcionamiento similar al ratón de un ordenador, y una ergonomía cuidada al máximo para facilitar la comodidad y facilidad de uso.
Los asientos delanteros van más bajos y próximos al centro de gravedad del vehículo, combinando confort y capacidad de sujeción, al tiempo que ofrecen la mayor variedad de ajustes, nada menos que 16 (respaldos abatibles, apoyacabezas de mariposa, apoyo lateral y lumbar, casi 8 cm de ajuste longitudinal, etc). El ajuste vertical gana 3 cm más, con respaldos más cómodos para ocupantes de gran talla, y el volante aumenta hasta 5 cm su ajuste telescópico de profundidad, situado con un ángulo menor para reducir los movimientos de los brazos del conductor, y con una sección de aro diferenciada para permitir un mejor agarre.
El cuadro de instrumentos monta indicadores Optitron de gran diámetro y cuenta con Head-Up Display (HUD), para evitar apartar la mirada de la carretera, con visibilidad mejorada sin doble imagen gracias al uso de un cristal en forma de cuña para el parabrisas, con una película de PVC para mostrar la información, ahora mayor (incluida la pantalla de la modalidad Sport, con cuentavueltas, y la de la barra Eco, además de las pantallas de audio y velocidad que ya se mostraban antes).
Detrás, las plazas traseras cuentan con nuevos asientos con distinto ángulo de respaldos, que junto al diseño más fino de los delanteros permiten ganar 2 cm en espacio para las rodillas, junto a otros 2,5 cm en altura. Esto, junto a la nueva disposición más compacta de la suspensión trasera, permiten aumentar el fondo y altura del maletero, que gana un 60% de capacidad, hasta ofrecer 482 litros útiles, un volumen muy importante para un sedán híbrido.
Por último, con un acabado bitono más variado (negro, gris y marfil), la tapicería se ofrece a juego con asientos y puertas en seis colores diferentes (negro, marfil, gris, beige, marrón topacio y granate). Y además de los remates de madera en caoba, nogal y bambú, se añaden otros en negro brillante y aluminio que dan un toque contemporáneo y artístico a la ornamentación interior, junto a detalles como el ribeteado en metal satinado, pespuntes de alta calidad y mandos del equipo de sonido en aluminio cepillado, junto al nuevo reloj analógico con indicadores de diodos tallado en una sola pieza. Y en cuanto a la iluminación interior adopta luces de diodos en blanco, complementada por la exterior de cortesía, también por diodos que se activa y atenúa secuencialmente, a medida que se produce el acceso de ocupantes y el arranque del vehículo.

3. Tecnología Lexus Hybrid Drive II. El nuevo GS 450h equipa el sistema Lexus Hybrid Drive de segunda generación, reforzando el compromiso de la marca con la tecnología “full hybrid” es decir, el motor de combustión y el motor eléctrico trabajan conjuntamente, con una notable reducción de consumo y emisiones sin merma de rendimiento. Su potencia total conjunta es de 345 CV, lo que le permite acelerar de 0 a 100 km/h en 5,9 segundos y alcanzar una velocidad máxima de 250km/h, habiendo reducido su consumo un 23% (hasta 5,9 lts/100 km, con una emisión combinada de CO2 de 137grs/km). Como todo híbrido de Lexus, el GS 450h puede rodar bajo tracción térmica, eléctrica o con ambas combinadas.
El motor de gasolina es el conocido 6 cilindros en V de 3,5 litros de cubicaje, con 290 CV a 6.000 rpm y un par máximo de 35,9 mkg a 4.500 rpm. Este motor gira bajo la variante Atkinson del ciclo Otto (con cierre retrasado de las válvulas de admisión que retrasa la compresión real, por ello la relación teórica es muy alta, 13:1), logrando a cambio un mayor aprovechamiento térmico y menor temperatura de los gases de escape. A esta mayor grado de rendimiento térmico contribuye el generador intermedio de turbulencia en la admisión y la inyección directa de gasolina DS-4, última evolución de la tecnología de inyección directa estequiométrica de 4 tiempos de Lexus, que combina las ventajas de la inyección directa con las de la indirecta, con un inyector en la cámara de combustión y otro en el conducto de admisión, consiguiendo la máxima eficiencia motriz en todo su espectro de giro, a alto o bajo régimen, disminuyendo consumo y emisiones.
A este motor 3.5 V6 se suma el empuje adicional de un motor eléctrico síncrono de imanes permanentes, refrigerado por agua y trabajando a 650 voltios bajo corriente continua en tensión máxima (288v en tensión nominal), capaz de entregar 147 KW (200 CV) y 28 mkg desde cero, que como el motor de gasolina impulsa las ruedas traseras de manera independiente o conjunta, según sea necesario. Dadas las pérdidas de entrega y transmisión (a través de un cambio automático CVT de variador continuo que emula 6 velocidades) y a la no correlación paralela de la sobreposición de las curvas de par la potencia total conjunta se queda lejos de los 490 CV máximos teóricos. Pero aún así la suma de ambos motores es de 345 CV con un par motriz permanente en torno a los 50 mkg, realmente sensacional.
El sistema híbrido monta además el generador/alternador de recarga, baterías de tracción de níquel-hidruro (Ni-MH) bajo una nueva configuración apilada que aumenta el espacio del maletero, la unidad de distribución del par motriz de acuerdo a los requerimientos de potencia del conductor, y la centralita electrónica de control que dirige la interacción de los componentes del sistema. Y todos los componentes del conjunto motriz, tanto eléctrico como de gasolina, han sido convenientemente optimizados, reduciéndose el ruido y las vibraciones. Además, la recuperación de energía a la frenada se ha incrementado bajo un mayor rango de actuación, reduciendo aún más el consumo.

4. Avanzada dinámica de conducción. Su sofisticada suspensión independiente, con doble horquilla delantera por triángulos superpuestos y eje posterior multibrazo ha sido mejorada; delante con unos nuevos brazos de control más rígidos y hechos de aluminio forjado. También ha mejorado la progresividad de amortiguación y el recorrido de la misma, con menos balanceo, y en el eje trasero se ha rediseñado todo el esquema multibrazo, con muelles y amortiguadores separados dentro de un diseño muy compacto.
La suspensión es asimismo variable AVS, puede ajustarse a gusto del conductor en dos niveles, normal y Sport S+. En esta última se aumenta automáticamente la diferencia entre la amortiguación interna y externa en las curvas, para reducir más el balanceo del vehículo. Al mismo tiempo, la dirección variable VGRS reduce automáticamente su desmultiplicación un 10%, mientras que la asistencia eléctrica (EPS) aumenta el par de ayuda en un 4%. Todo lo cual aumenta la agilidad de respuesta del coche, con menos balanceo y una dirección más rápida y directa.
Además de la suspensión, también se puede graduar el modo de conducción en 4 niveles (Eco, Normal, Sport S y Sport S+, éste último en combinación con el de la suspensión). El modo Eco procura priorizar la eficiencia motriz para lograr el máximo ahorro de combustible, ajustando también el consumo energético del aire acondicionado. En el modo Sport S, el cambio se adapta para aumentar la respuesta en aceleración, y en el Sport S+, se combina con la suspensión variable AVS y el control avanzado de estabilidad (VDIM). Finalmente, si el vehículo dispone del Lexus Dynamic Handling (LDH), también se incluyen la dirección de desmultiplicación variable (VGRS) y la dirección trasera dinámica (DRS).
Pero la guinda tecnológica de este sabroso pastel es sin duda el Sistema Dinámico de Maniobrabilidad o Lexus Dynamic Handling (LDH, de serie en los F Sport), que integra la dirección trasera dinámica DRS, la dirección con relación de transmisión variable delantera VGRS y la asistencia eléctrica de ambas (EPS), siendo el primer coche híbrido del mundo en contar con un sistema total integrado de dirección a las 4 ruedas. El LDH realiza un seguimiento de la velocidad del vehículo, la dirección y las órdenes del conductor, para calcular el ángulo óptimo de cada una de las cuatro ruedas, girando las traseras en sentido opuesto a las delanteras en casi todas las velocidades por debajo de 80 km/h. Mediante el VGRS en la parte delantera y DRS en la trasera, el sistema controla de forma independiente los ángulos de dirección delanteros y traseros para mejorar la respuesta de giro, el agarre trasero y la estabilidad general del vehículo.

5. Alta seguridad. El nuevo Lexus GS 450h posee el más completo y avanzado equipamiento de sistemas preventivos de seguridad activa y pasiva y de asistencia al conductor: sistema avanzado pre-colisión (PCS) con cámara de seguimiento del conductor, que optimiza de manera preventiva la acción de los cinturones de seguridad delanteros y de la frenada de emergencia para reducir los daños y lesiones en caso de colisión; control de crucero adaptativo (inteligente); ACC, que ahora funciona en todas las velocidades; control avanzado de estabilidad dinámica (VDIM), ya en su 5ª evolución y ahora integrado con el LDH; asistente de permanencia de carril (LKA); monitor de aviso de presencia en ángulo muerto (BSM); sistema de visión nocturna (Night View) por infrarrojos, que anticipa en la gran pantalla de 12,3” un área de hasta 200 m por delante del vehículo (circulando entre 15 y 80 km/h); monitor de presión de neumáticos (TPM)… Y además tiene 10 airbags (incluidos dos para las rodillas), pretensores de cinturón también en las plazas traseras, faros direccionales e inteligentes (I-AFS), y parachoques y capó con estructura estratificada para mayor protección de peatones en caso de atropello.
Destaquemos algunas de sus mejoras y avances, como la de los sensores de detección de obstáculos del PCS, operativos incluso en curva y que determinan con antelación si una colisión inminente se puede evitar, siendo ahora más eficaces al actuar en coordinación con la dirección VGRS/DRS y con el control de estabilidad VDIM, con un tiempo de intervención de los frenos aumentado de 0,8 a 1,2 segundos antes del impacto (reduciendo la velocidad del mismo en 15 km/h, y con él los daños al vehículo). También el control de crucero inteligente (ACC), que además de funcionar ahora desde cero presenta dos modalidades de control (por velocidad constante y por distancia entre vehículos), distinguiendo el segundo entre los vehículos precedentes y los que se encuentran en carriles contiguos.
Los demás sistemas (visión nocturna Night View, Head-Up Display, luz de frenada de emergencia, monitor de presión de neumáticos, etc) mantienen los modos ya conocidos de actuación, aunque alguno como el AFS (iluminación frontal adaptativa) mejora la misma aprovechando la orientación direccional de luz para el cambio automático de luces (AHB, ahora incorporado y complementado por el control de inclinación de faros, que aumenta el ángulo de solo un faro a baja velocidad para mejorar la visibilidad en la intersección, mientras que inclina ambos faros a velocidades más altas para reducir el deslumbramiento de los vehículos que se aproximan.
Son muestras de un nivel de equipamiento avanzado hasta ahora desconocido incluso dentro de la categoría “premium” en lo relativo a ayudas de conducción. Pero también en los niveles de confort, como el climatizador trizona con control posterior de temperatura con generador de iones (NANOE), cierre de maletero eléctrico, cortinas de intimidad también por mando eléctrico, el sofisticado equipo hi-fi Mark & Levinson de sonido impresionante (con 835W de potencia y 17 altavoces), techo solar, navegador HDD, etc…
Todo este alarde tecnológico se escalona en nuestro mercado por un precio que va desde los 70.700 euros del GS 450h Drive a los 88.000 del F Sport. Un precio alto, sin duda, pero muy competitivo para su nivel de tecnología embarcada ofreciendo más que la mayoría de sus rivales del segmento “premium”, unido a una calidad industrial (que minimiza el impacto ambiental) y percibida al mismo nivel de la del Lexus LS, el buque insignia de una marca ya de por sí símbolo de calidad y lujo. Todo un nivel de vanguardia tecnológica, ecológica y motriz que acredita sobradamente la concesión de nuestro premio a este nuevo GS 450h como Coche de Vanguardia del Año 2013.

                                                          

Versiones del modelo: 'Gs'

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Garantía: 5 años ó 160.000