Blancpain GT: La Armada Española de los GT3

19 enero, 2018
TEXTO Y FOTOS: JORGE GIL
7 pilotos españoles representando a 6 marcas

Hacemos balance de las Blancpain GT Series Endurance Cup 2017, una de las competiciones que más proyección tiene en el panorama internacional y que está participada por nada menos que 7 pilotos españoles, representando a 6 marcas de altísimo nivel.

El sueño de una noche de verano.- Hay algo místico en ver pasar los coches por Eau Rouge camino del Raidillon en una noche de verano, levantando chispas como si de fuegos artificiales en una gran fiesta se tratase. Y es que las 24 horas de Spa de Francorchamps son una gran fiesta que atrae todos los años a miles de aficionados que acampan en los alrededores del circuito, el último fin de semana de julio para disfrutar de la carrera como prólogo de sus vacaciones.

Pero para empezar por el principio, habría que remontarse a 1924, año en el que el Real Automóvil Club de Bélgica creó una carrera de 24 horas para medir a los fabricantes belgas con los extranjeros. Entonces pocos hubieran pensado que en 2018, doce prestigiosas marcas fabricantes de vehículos GT, estarían luchando unas contra otras para conquistar la carrera por excelencia reservada a vehículos GT3 en su edición número 70.

24 horas, 63 coches, más de 190 pilotos.- Organizadas por SRO (Stephane Ratel Organization) desde 2011, las 24 horas de Spa es la joya de la corona de las Blancpain GT Series Endurance Cup. Un campeonato que se disputa en cinco míticos circuitos, reservado a vehículos de la categoría GT3 y que cada año reúne un mayor número de marcas fabricantes oficiales.

El campeonato disfruta de nutridas parrillas con más de 60 coches por evento y al menos tres pilotos por coche, ya sean profesionales, amateurs o Gentelman Drivers, formando equipos repartidos en las categorías Pro, Pro-Am y Am, luchando todos juntos en carreras de alta densidad de tráfico, adelantamientos y paradas en boxes.

La categoría se ha convertido en catalizador de pilotos de talento con un cada vez un más alto nivel de pilotaje gracias a la incorporación constante de pilotos de prestigio. Los pilotos pueden competir de igual a igual gracias al BoP (Blance of Performance), un sistema que iguala las prestaciones de vehículos de diferentes edades, tamaños y potencias. Baste decir que gracias al BoP habitualmente hay entre 18/20 coches dentro del mismo segundo en la clasificación. Pero además, en las carreras de resistencia es fundamental contar con un buen equipo ya que el manejo de la estrategia y las paradas en boxes son vitales. Tanto es así que eficacia de los mecánicos en las paradas durante la carrera, marcan la diferencia entre las lágrimas y la victoria.

La Armada Española.- La edición de 2017 de las 24 horas de Spa hizo historia porque seis coches terminaron el la misma vuelta después de una dura batalla de 24 horas, entre ellos estaban dos de los representantes de La Armada Española: Andy Soucek que terminó segundo con su Bentley Continental GT3 y Antonio García que finalizó sexto con Audi R8 LMS. Pero es que además, Miguel Toril fue el ganador de las 24 horas en la categoría Pro-Am a los mandos de un Mercedes-AMG GT3.

Al éxito de Andy, Antonio y Miguel hay que sumar otros cinco pilotos españoles que participan en el campeonato defendiendo los colores de seis marcas diferentes:

Pilotos Coche Equipo
Antonio García-Nico Müller-René Rast Audi R8 LMS Audi Sport Team WRT
Maxime Soulet-Vincent Abril-Andy Soucek Bentley Continental GT3 Bentley Team M-Sport
Lorenz Frey-Stéphane Ortelli-Albert Costa Emil Frey Jaguar G3 Emil Frey Jaguar Racing
O. Morley-Miguel Toril-M.Kirchhöfer-M.Götz Mercedes-AMG GT3 Black Falcon
Lucas Ordoñez-Alex Buncombe-Katsumasa Chiyo Nissan GT-R Nismo GT3 Motul Team RJN Nissan
Victor Shaytar-Davide Rigon-Miguel Molina Ferrari 488 GT3 SMP Racing
Felix Serralles-Daniel Juncadella-Tristan Vautier Mercedes-AMG GT3 Mercedes-AMG Team Akka ASP.

Previamente, la tercera prueba del campeonato fue el punto álgido para La Armada Española. En los 1.000 Km de Paul Ricard los pilotos españoles coparon el podio de la carrera: Andy Soucek fue ganador de la misma, Miguel Molina y Antonio García completaron el podio con su segundo y tercer puesto respectivamente, pero además Daniel Juncadella cuarto y Lucas Ordoñez quinto, completaron una carrera histórica para el automovilismo español situando cinco pilotos entre los cinco primeros. Todo ello sin olvidar a Albert Costa que con su Jaguar lideró la carrera durante su “stint”.

Los éxitos de los pilotos españoles han sido una constante durante todo el año 2017 y a la victoria de los 1.000 Km de Paul Ricard y el segundo puesto de las 24h de Spa logrados por Andy Soucek, hay que sumar su tercer puesto en las 3 horas de Monza y la quinta plaza que alcanzó de las 3 horas en Silverstone.

Con estos grandes resultados el piloto español sus compañeros afrontaban la última carrera en Barcelona como líderes del campeonato, aunque finalmente no pudo ser. Andy registró su primer abandono del año debido a la rotura de la caja de cambios dejando el campeonato en manos de Andrea Caldarelli, Christian Engelhart y Mirko Bortolotti con su Lamborghini Huracan GT3 del GRT Grasser Racing Team. Como consuelo Daniel Juncadella sumo otro trofeo para las vitrinas españolas al ser el ganador de la carrera con su Mercedes-AMG GT3.

A pesar su abandono en Barcelona Andy Soucek se proclamó subcampeón de pilotos de las Blancpain GT Series Endurance Cup y el consiguió el título de campeón por equipos como piloto de Bentley Team M-Sport. Títulos a los que habría que sumar el campeonato logrado por Lucas Ordoñez en la clase Pro-Am del año 2013 con una victoria en Silverstone.

Con este elenco de grandes pilotos veremos que nos deparan las Blancpain GT Series Endurance Cup 2018, con una mirada atenta a Andy Soucek tras sus comentarios al final de la temporada: “en 2016 fuí tercero, en 2017 segundo y en 2018…”.

Galeria de fotos

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